ยินดีต้อนรับสมาชิกใหม่ครอบครัว “ช้างไทยพระราชทาน” เชื่อมสัมพันธ์ไทย – สวีเดน

นับว่าเป็นข่าวดีในช่วงเวลานี้จริง ๆ ค่ะ เมื่อคืนวันที่ 16 มีนาคม ค.ศ. 2020 ที่ผ่านมา ลูกช้างเพศชายที่สืบสายพันธ์จากช้างไทยพระราชทานตัวใหม่ได้ถือกำหนดขึ้นที่สวนสัตว์ Kolmården เรามาทำความรู้จักครอบครัวนี้กันค่ะ

เมื่อปี ค.ศ. 2004 พระบาทสมเด็จพระบรมชนกาธิเบศร มหาภูมิพลอดุลยเดชมหาราช บรมนาถบพิตร ในหลวงรัชกาลที่ 9 ทรงพระราชทานช้างเพศเมีย 2 เชือก ให้สมเด็จพระราชาธิบดีแห่งสวีเดน เพื่อกระชับมิตรภาพระหว่างไทยกับสวีเดน โดยช้าง 2 เชือกดังกล่าว ชื่อ “บัว” และ “สาวน้อย” ตั้งแต่นั้นเป็นต้นมา สวนสัตว์ Kolmården กลายเป็นบ้านใหม่ของช้างไทยทั้งสองเชือก ซึ่งสมเด็จพระราชาธิบดีและสมเด็จพระราชินีแห่งสวีเดนได้เสด็จไปที่สวนสัตว์ Kolmården ในวันที่ช้างทั้งสองเชือกเดินทางไปถึงสวีเดนเป็นครั้งแรกด้วยพระองค์เอง และเสด็จเยี่ยม“บัว” และ “สาวน้อย” เป็นระยะ

ภายหลังโดยความร่วมมือระหว่างสวนสัตว์ Kolmården และสวนสัตว์โคเปนฮาเกน ได้มีการผสมพันธ์ระหว่าง “พังบัว” และ “พลายต้นสัก” ช้างเพศผู้ ซึ่งเป็นช้างที่ในหลวงรัชกาลที่ 9 ทรงพระราชทานให้สมเด็จพระราชินีนาถมาร์เกรเธอที่ 2 แห่งเดนมาร์ก ในโอกาสเมื่อครั้งที่สมเด็จพระราชินีนาถมาร์เกรเธอที่ 2 เสด็จฯ เยือนประเทศไทยอย่างเป็นทางการ ในที่สุด เมื่อวันที่ 27 กรกฎาคม ค.ศ. 2013 บัวก็ได้คลอดลูกช้างเชือกใหม่ โดยสถานเอกอัครราชทูต ณ กรุงสตอกโฮล์มได้จัดโครงการแข่งขันตั้งชื่อลูกช้างขึ้น โดยชื่อที่ชนะการประกวดแข่งขัน คือ “น้ำใส” ต่อมาในปี ค.ศ. 2015 สวนสัตว์โคเปนเฮเกนได้ย้ายพลายต้นสักให้มาอยู่ที่สวีเดนเพื่อประโยชน์ในการผสมพันธ์ ในปี ค.ศ. 2017 เป็นอีกปีสำคัญของครอบครัวพลายต้นสัก พังบัว และ ลูกช้างน้ำใส เนื่องจาก ช้างน้อยน้ำใสในอายุ 3 ปี ติดเชื้อไวรัสรุนแรง (elephant endotheliotropic herpes virus – EEHV) โดยที่ผ่านมาโอกาสในการรักษาช้างจากไวรัสดังกล่าวมีต่ำมาก อย่างไรก็ดี ในครั้งนั้นเกิดปาฏิหาริย์จนน้ำใสสามารถสู้กับไวรัสได้จนหายเป็นปกติ และในปีเดียวกันนี้เอง แม่บัวได้คลอดลูกช้างอีกหนึ่งเชือกแต่เป็นที่น่าเสียดายที่ลูกช้างเชือกดังกล่าวเสียชีวิตไป และในคืนวันที่ 16 มีนาคม ค.ศ. 2020 ที่ผ่านมา หลังจากตั้งท้องได้ 21 เดือน พังบัวได้คลอดลูกช้างเชือกใหม่ โดยมีน้ำหนัก 90 กิโลกรัม ลูกช้างเชือกใหม่นี้นับได้ว่าเป็น Royal Elephant เช่นเดียวกันกับน้ำใส เนื่องจากเป็นลูกของช้างพระราชทาน อย่างพังบัวและพลายต้นสักซึ่งเป็นสัญลักษณ์ของความสัมพันธ์ที่ใกล้ชิดระหว่างไทย สวีเดน และ เดนมาร์ก ทางสวนสัตว์ Kolmården ได้แจ้งข่าวดีนี้ให้สำนักพระราชวังสวีเดน เรียบร้อยแล้ว โดยสมเด็จพระราชาธิบดีแห่งสวีเดน ได้มีจดหมายตอบกลับทางสวนสัตว์ว่า ทรงดีพระทัยและยินดีกับข่าวดี ๆ เช่นนี้ยิ่งนัก โดยเฉพาะในช่วงเวลาที่ตึงเครียดเช่นนี้ และหวังว่าจะได้มีโอกาสเสด็จไปเยี่ยมลูกช้างน้อยในโอกาสแรก

Photo credit / Kolmården djurpark